NANOTECNOLOGÍA: CIENCIA Y TECNOLOGÍA DEL FUTURO

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NANOTECNOLOGÍA: CIENCIA Y TECNOLOGÍA DEL FUTURO

En el año 2000, la investigación en Nanotecnología se centraba en estudiar y
comprender los fenómenos de los materiales en tamaño de aproximadamente 1 a 100
nanómetros (un átomo de Carbono tiene 0,34nm), en esta escala los compuestos
adquieren particularidades únicas y abren un sin número de posibilidades para sus
aplicaciones, por ello se previó entonces que la Nanotecnología podría proporcionar
soluciones a los desafíos mundiales relacionados con la provisión y protección de agua,
energía, alimentos, vivienda, recursos minerales, medioambiente limpio, clima y
biodiversidad.
En la década del 60, Richard Feynman (reconocido como el padre de la
Nanotecnología) presentaba el concepto de "weird possibility of
swallowing the doctor", que predecía la fabricación de “nanorobots”, que se
inyectarían directamente y atacarían selectivamente los tejidos dañados, incluso
protegiendo de ataques externos y reparando posibles desperfectos. A pesar de que
esto aún no se refleja en la práctica, sí se puede afirmar que se ha avanzado
notablemente en el diseño de nanoestructuras que incorporan distintas
funcionalidades y pueden desempeñar un papel muy similar.
Hoy en día el uso de la Nanotecnología en la Medicina y Salud consiste en aplicaciones
de nanopartículas y nanoestructuras para el desarrollo de Sistemas de Diagnóstico y
Terapéutica. Esto ha dado lugar al nacimiento de una nueva disciplina denominada
Nanomedicina que se enfoca hacia la mejora en la calidad del servicio al paciente, con
mayor personalización, menores costos y alto valor agregado. Por ejemplo, la
Nanoterapia, liberación controlada de fármacos (drug delivery) que tiene el fin de
producir agentes terapéuticos más eficientes, como es el empleo de nanoestructuras
para administrar medicamentos a tipos específicos de células (como las células
cancerosas). Las nanoestructuras están diseñadas para que se sientan atraídas por las
células enfermas, y solo por ellas, permitiendo así, el tratamiento directo de estas
células por métodos oncológicos tradicionales, reduciendo el daño del tejido sano
circundante.

De la Salud a la Agricultura

Hace ya hace varios años se menciona que “la Nanotecnología tiene el potencial para
revolucionar la agricultura”. Las tecnologías como métodos de nanovehiculización y
liberación controlada desarrolladas para aplicaciones médicas, han revolucionado el
uso de pesticidas y herbicidas. Estos nanovehículos son un millón de veces más
pequeños que una hormiga, y pueden transportar y penetrar más eficientemente las
células, permitiendo que los ingredientes activos (herbicidas, funguicidas, pesticidas,
fertilizantes, etc.) hidrosolubles o liposolubles, sean mejor absorbidos por los
microrganismos y plantas con el objetivo de hacer que utilicen agua y agroquímicos de

manera más eficiente, reduciendo la contaminación y permitiendo que la agricultura
sea más amigable con el medioambiente.
Argentina es una potencia mundial productora de alimentos. El campo de la
Nanotecnología abre nuevas aplicaciones potenciales para la agricultura, pero nuestro
mercado aún está prácticamente desconocido en el uso de esta tecnología. En el
mundo su uso viene incrementándose con los años, significando una gran oportunidad
para su desarrollo.

Laboratorio de Nanoencapsulación

A principios de 2014, la Facultad de Ciencias Exactas, Químicas y Naturales inauguró un
Centro de Investigación y Desarrollo de nuevas tecnologías que utilizan estructuras
nanométricas para producir productos innovadores.
Estos son algunos de los desarrollos tecnológicos más relevantes producidos por el
Laboratorio de Nanoencapsulación:

  • Enjuague bucal con nanopartículas
  • Sanitizante a base de nanopartículas de Plata
  • Desarrollo del herbicida 2,4D nanoencapsulado
  • Método de testeo rápido de herbicidas y plaguicidas
  • Desarrollo de glifosato nanoencapsulado

Se encuentra en trámite una patente para un pediculicida también desarrollado por el
Laboratorio de Nanoencapsulación y, en etapas preliminares, otros proyectos
destinados a las áreas de medioambiente.
Todos estos proyectos constituyen la consolidación del área de Nanotecnología en la
Facultad de Ciencias Exactas, Químicas y Naturales de la UM como pionera en esta
disciplina que se presenta como una herramienta fundamental para el desarrollo y
mejoramiento de productos.


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